中国河北省的风电场,一些较老的清洁能源项目现在正在用于碳信用。

中国河北省的风电场,一些较老的清洁能源项目现在正在用于碳信用。Costfoto/Barcroft Media通过Getty Images

“遗留”碳信用市场是气候效应还是炒作?

随着主要公司希望购买碳信用额抵消排放,批评者正在质疑从十年或更长时间的绿色项目中的“遗产”学分的价值。专家所说,需要的是改革信用体系,以便它提供实际碳减少。

去年10月20日,法国石油巨头道达尔(Total)的一艘装载着澳大利亚液化天然气的油轮停靠在中国南方的大鹏港。该公司吹嘘说,液化天然气是“碳中和”的,因为燃烧液化天然气产生的排放已经被碳信用抵消买自一个有10年历史的风电场在中国北方。环保人士喊犯规。总部位于布鲁塞尔的非营利组织“碳市场观察”(Carbon Market Watch)的政策主管萨姆·范登·普拉斯(Sam Van den plas)在推特上写道:“给一个已有10年历史、但仍将继续运行的项目提供资金,无助于消除持续使用化石燃料造成的污染。”

四周后另一个欧洲石油专业,皇家荷兰壳牌,将另一个液体液体换乘到台湾的港口。它也被标记为“碳中性”,感谢公司的森林项目的投资在加纳,印度尼西亚和秘鲁,日期超过十年,提出了关于购买此类“遗产”碳信用的环境价值的进一步疑问。

通过购买碳贷款抵消其碳排放的肮脏行业的做法长期以来一直脱离一些环保主义者,作为无花果叶,以涵盖常见的业务,很少为大气提供实际收益。然而,随着美国和全球企业的回应,这些学分突然回到了时尚中,从拜登行政当局的新的气候政策回应了企业行动,以缓慢全球变暖。这个月,华尔街日报报道美国石油研究所将认可碳定价,这可能会导致埃克森美孚在未来购买碳信用等巨头。与此同时,世界的航空公司已同意开始今年,他们将涵盖与碳抵消的排放进一步增加。

这些发展是由于一些碳学分和现实的公关之间的差距扩大了。批评者在过时的信贷中发出了不断增长的市场,为该地球提供了没有碳效的碳效益,因为他们曾经有次要资助的碳储蓄项目长期以来一直在运作,而不有利于销售信贷。市场“含有数亿吨的贫困信贷,”伦敦大学学院马克马西兰表示,新的分析用Trove Research撰写,是基于U.K.的碳市场分析师。从工业和金融部门越来越多地呼吁在碳信用中改革市场,以提高其在提供实际碳减少方面的表现。

银行正在质疑,他们是否可以把资金用于对气候有利的可疑的信贷。

提供碳信用额度用于声称通过从空中移除二氧化碳或预防其首先发出的碳保护的活动。这些项目可能包括低碳能量产生或种植或节约树木,通常称为基于自然的解决方案。中介机构充当验证者和经纪人,向希望“抵消”排放的公司销售信贷。理论上,销售基金该项目,不会发生这种情况。

危险是,有些项目会发生一些,因为他们执行其他有价值的服务,并且不需要额外的资金 - 在这种情况下,“偏移”可以是幻觉,唯一的效果是让污染者携带在发射二氧化碳上。

对于早期风电场和其他可再生能源来源产生的学分来说,这是最重要的 - 其中一些项目是10岁或以上的项目。在过去十年中,生产可再生能源的成本已经崩溃,并且通常不再需要补贴碳信用。

“在他们的早期,[自愿碳市场]并不总是能够为气候影响提供促进的气候影响,”布鲁诺·波德·伏尔德(Bruno Vander Velde)促进了基于自然的碳学分,在最近的一篇博客文章中写道。“过去十年”在确保其有效性方面取得了重大进展“。他指出,“基于自然的抵消代表了一些高音产业的唯一即时和有效的方法......减少难以削减的排放。”但是,他写的改革是为了提高标准。许多金融家似乎同意。

随着人们对购买碳信用额的兴趣再度高涨,银行越来越多地质疑,它们是否可以为对气候有利的可疑信用额提供资金。今年1月,由前英国央行(boe)行长、现任联合国气候融资特使马克•卡尼(Mark Carney)领导的一个扩大自愿碳市场的特别工作组宣布,计划在伦敦启动一个更清洁、更可信的碳市场可能很快交易每年1亿美元的信贷。


出售碳信用的环境效益的基础是他们提供“额外性”,通过消除大气中的碳,如植树,或通过防止排放从其他来源,例如通过与风力涡轮机取代燃煤,或者从森林砍伐保护森林。但Trove首席执行官盖伊•特纳(Guy Turner)认为,市场上超过60%的信用额度来自于“有疑问的附加性声明”的项目,包括旧的可再生能源项目。

一艘携带液化天然气的油轮,油巨头总呼叫碳中性因来自10岁的风电场购买的信贷。

一艘携带液化天然气的油轮,油巨头总呼叫碳中性因来自10岁的风电场购买的信贷。信用:全部的

计算这个“额外性”通常很难。这取决于反事实:如果没有项目会发生什么。燃煤电站是否已建成?森林是否被保守被摧毁?种植的树木生存多久了?卖出碳减排项目是否领先的关键因素是销售信用的财务?

这些问题的答案往往不为外人所知。作为一个碳偏移指南斯德哥尔摩环境研究所(Stockholm Environment Institute)和温室气体管理研究所(GHG Management Institute)在2019年发布的一份报告中写道:“只有项目开发商才能说,出售碳抵消额度的前景是否真的具有决定性;但不管事实如何,每个项目开发者都有理由辩称这是事实。”

没有人怀疑保护和可再生能源项目可以,并且通常会使碳排出空气。一些项目真正确实需要现金销售信贷,让他们离开地面。

一些大型环境团体(包括自然保护),都是支持碳信用的支持,作为为气候变化为基于自然的解决方案发电的手段。TNC销售与安排环境役权的信贷,以防止未来对保护区的损害。

但存在一厢情愿,甚至欺诈的风险存在。特纳等批评者争夺了这些项目产生的大部分碳信用额可能属于该类别。良好的碳化方案在狡猾的信用雪崩中丢失了风险。

在过去的二十年中,一个相当大的行业已经长大了,这些行业在核实和营销这些碳信用额。

以抵消其液化天然气发货的信用代表了当华田电力国际公司建造了100兆瓦风电场时所节省的排放量而不是燃煤电站。2011年项目文件声称,没有项目,北方中国电网的电力将继续主要来自燃烧化石燃料。在此基础上,华美每年索赔225,000吨二氧化碳的信贷,其中一些人以后的人稍后买入。

但中国的能源体系并没有像预测的那样发展。在过去的十年里,中国已经建设了数百个风力发电场,而这些风电场往往没有碳信用额度。中国目前的风电装机容量为280千兆瓦。然而,来自早期风力发电场的信用额继续被出售,就像什么都没有发生过一样。批评者问,附加性在哪里?道达尔没有回应回答这个问题的请求。

壳牌说,三个森林项目抵消了其最近的液化天然气运输,这三个项目也存在类似的问题。其中一个来自于一个37万英亩的项目,该项目旨在保护印度尼西亚婆罗洲卡廷干的沼泽森林。该项目始于2007年,并以森林将被砍伐为基础发放信贷适用于工业金合欢种植园。这种情况是计算碳益处的基线。这项目网站携带实时更新的二氧化碳,它说该项目通过防止森林砍伐而远离空气。所声称的抵消量每5秒增加1吨,在撰写本文时超过3960万吨。壳牌和大众都购买了信用额度,用他们的现金资助这些项目。但批评人士表示,他们的购买是否在实际行动中起到了作用,目前还不清楚。壳牌在一份声明中表示,该公司“只交易经过独立第三方流程评估的信用额度”。

绿色和平组织声称这些信用是虚假的,因为种植计划是推测的,森林自2011年以来就被一个国家暂停新的森林特许。组织信贷销售的二叠纪全球规定了一表规定,工厂公司于2008年申请了三分之一的项目区域,并被禁止通过事先建立该项目。但相信剩下的三分之二最终会得到相同的方式,假设任何“预计”申请人都会找到暂停的方法。


碳信用贸易开始作为1997年京都议定书的一部分,是第一次削减二氧化碳排放的国际协议。它的清洁发展机制(CDM)允许工业化国家减少国外的排放,这可能比在家里便宜,例如通过在热带地区种植树木。但在实践中,大多数贸易一直处于“志愿”市场,其中公司购买信用,一些源于CDM。一系列相当大的行业已经在证明和营销这些学分上升了。

壳牌购买碳信用的Kationan项目开始于2007年,并帮助保护印度尼西亚婆罗洲的沼泽森林。

壳牌购买碳信用的Kationan项目开始于2007年,并帮助保护印度尼西亚婆罗洲的沼泽森林。信用:陶丹项目

迄今为止,已经为志愿市场上的碳投票员出售了大约十亿吨二氧化碳的信贷。但是有更多的卖家比买家。亚马尔林说,盈余是“每年变得更大”。“目前,可以要求600-700万吨旧的碳学分,”这是当前年度需求的七到八倍“。

特纳说:“虽然原则上的历史学分可能有一些合法性,在实践中,他们冒着越来越多的额外性,越来越几点或没有气候利益。”

其他人同意。2016年报告德国弗莱堡奥科研究所的马丁·卡姆斯(Martin Cames)为欧盟提供了一份报告,他得出结论称,在过去的CDM项目中,只有2%的项目“极有可能”实现承诺的对大气的好处。

“CDM是一个僵尸市场 - 它还没有帮助减少排放,”碳市场腕表的政策官员说,“Gilles Dufrasne说。CDM将于去年关闭,因为京都议定书被巴黎符合符合。但由于大流行,所需的会议从未持有过。Dufrasne表示,来自今年开始的新国际航空碳交易计划下允许来自一些CDM项目的学分。

一些科技公司已经在最近购买碳信用额的最新崛起的领先地位。微软从26个项目购买了130万吨。其中许多学分都是新的。1月份,Micosoft从澳大利亚牛牧场购买了新创造的积分,Wilmot Cattle说,在三年内,仔细的放牧系统有将40,000吨碳添加到土壤中。

虽然许多科技公司表示,他们将购买碳信用额视为他们努力完全消除排放的临时解决方案,但其他公司计划继续增加信用额的购买。意大利石油巨头埃尼集团(Eni)去年11月表示,计划到2025年将其碳信用投资组合增加到每年1000万吨二氧化碳,到2050年增加到每年3000万吨“净排放量减少了80%。”

如果公司希望停止捐助气候变化,最近的报告指出,他们应该首先减少自己的排放。

Trood Research的特纳预测,在未来十年内,企业支出将增加20倍,超过100亿美元。他担心可以从可疑旧学分的剩余股票满足需求的大部分需求。

那应该做些什么?有些人想改革现有的碳信用市场到杂草。“需要新的规则来排除来自市场的旧学分,”伦敦大学学院的玛塞林说。特纳希望卡尼提出的新,较大的志愿市场可以清理业务。但碳市场腕表Dufrasne,呼叫新倡议“到目前为止,主要是一个Pr Stunt ......为金融部门合法化他们对碳市场的新发现的热情。”

去年9月,牛津大学的一群学者提出了一套“净零对准碳偏移的原则。”他们说,如果公司希望结束他们对气候变化的贡献,他们应该首先减少自己的排放。然后,如果他们需要偏移,他们应该从避免排放的项目转换为提供直接碳的项目。他们应该专注于提供持久的二氧化碳的拆除计划。这意味着化学捕获来自空气或堆叠排放的碳并将其埋在地下。它将有效排除使用树木和土壤来吸收碳的抵消,因为牛津生态学家和联合作者Yadvertal Malhi称之为“如果生态系统退化,则逆转的风险。”

另一组大约50名学者和活动家谁写的到12月的卡尼采取了类似的林碳信用额度。“森林抵消信贷不代表实际减排,”存在固有的高风险“他们说。他们补充说,清洁发展机制的“令人震惊的记录”表明,“碳抵消并没有加速,相反,已经被证明会推迟气候行动。”

其中一个签名者,缅因大西洋学院的Doreen Stabinsky,认为学分作为往往受益公司寻求“保持现状”。她说,总的来说,这是举例说明的。在吹嘘其“碳中性”LNG的同时,该公司正在向前推进40亿美元的管道,从新井中乘坐900英里,它正在钻探阿尔伯特湖的岸边印度洋港在坦桑尼亚。

“到底,”牛津气候科学家Myles Allen“抵消计划需要认识到弥补拉出岩石的影响的唯一方法就是把它放回来。”没有多少创造性会计可以改变这一点。